Gadgets

De wereld van het Dark Web: duistere deals, of valt het mee?

David1035 views

Voor zij die thuis zijn op het internet een bekend fenomeen en ook in het nieuws komt het zo nu en dan langs: het Dark Web. Het Dark Web is een plek die vaak omschreven wordt als een duistere krocht van het internet waar je zonder moeite wapens, drugs en zelfs liquidaties kunt bestellen, maar hoe nauwkeurig is deze omschrijven?

Formeel is het Dark Web namelijk alles dat niet gevonden kan worden door grote zoekmachines. Dat betekent dat zelfs jouw persoonlijke instellingenpagina op Facebook onder het Dark Web valt. Het gegeven dat 99% van het internet onder het Dark Web valt is dan ook direct wat minder indrukwekkend.

Toch zitten er ook wat meer duistere geheimen in dit verborgen internet. Mannennieuws duikt erin, zodat je het zelf niet hoeft te doen.

Silk Road, maffia en andere organisaties

Een screenshot van de eerste Silk Road

Het meest bekende onderdeel van het Dark Web is zonder twijfel de beruchte Silk Road, oftewel de Zijderoute. Vroeger was dit de route die liep van China tot Roemenië en de meest belangrijke weg voor handel dus tussen Europa en Azië. Nu wordt de naam vooral geassocieerd met een online marktplaats voor vrijwel alles dat tegen de wet is: hard drugs, wapens, kinderporno, liquidaties en meer.

De website was sinds 2011 in de lucht en werd in 2013 voor het eerst offline gehaald door de Amerikaanse FBI. Ross Ulbricht werd opgepakt, een destijds 29-jarige Amerikaan die inmiddels tientallen miljoenen had verdiend met zijn Silk Road. Hij werd veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, zonder mogelijkheid tot eerdere vrijlating.

Toen de Silk Road voor het eerst werd opgerold door de autoriteiten, vond men onder meer enorme drugshandel, witwaspraktijken, hackacties en zelfs liquidatiecontracten. Hoewel er zes liquidatietransacties gevonden waren, lijkt het erop dat geen enkele is uitgevoerd.

Nieuwe Silk Road

Al in hetzelfde jaar kwam een vernieuwde Silk Road online, simpelweg Silk Road 2.0 genaamd. Deze website werd gerund door voormalige beheerders van de eerste site, maar had geen lang leven. In 2014 werd ook deze site opgerold en kopstukken gearresteerd. In 2015 werd ook een Nederlandse drugshandelaar opgepakt bij een actie. Hij zou miljoenen hebben verdiend met transacties op de Silk Road.

Wederom werden allerlei deals gevonden, waaronder drugs, witwassen en hacks.

Het beeld dat bezoekers kregen te zien wanneer ze de Silk Road site probeerden te bereiken, nadat de FBI de site offline haalde.

Andere delen van het Dark Web

Het Dark Web wordt bereikt met behulp van de TOR-browser. Een browser die vergelijkbaar is met browsers als Firefox, Chrome en Internet Explorer, maar in hoge mate de anonimiteit van de gebruiker waarborgt.

Lang niet alle gebruikers van TOR doen dit om illegale redenen. De browser is ook populair onder journalisten, bijvoorbeeld in landen waar een hoge mate van censuur plaatsvindt.

TOR heeft in principe geen zoekmachine, zoals we Google kennen. De URLs moet je via-via te weten komen en zijn in principe nooit woorden als ‘Mannennieuws.nl’, maar lange reeksen letters en cijfers en eindigen op .onion.

Hoewel TOR in eerste instantie werd gemaakt door overheidsinstanties en organisaties die privacy en veiligheid willen waarborgen, is het project nu door verschillende non-profitorganisaties onderhouden.

Ook hackersgroep Anonymous maakt veelvuldig gebruik van TOR.

Websites vinden

Veel standaard sites op het TOR-netwerk konden en kunnen gevonden worden met behulp van grote overzichtspagina’s, vergelijkbaar met Startpagina’s die we op het normale internet al gebruikten voordat spelers als Google en Bing opkwamen.

Hoewel je ook vanuit deze pagina’s al veel kunt vinden die het daglicht niet kunnen verdragen (drugshandel, kinderporno, video’s van grof geweld en meer), zijn de echte grote websites niet op deze wijze te vinden.

URLs worden veelal doorgegeven binnen criminele netwerken. Zo bestaan er onder meer aanwijzingen dat er websites bestaan waarop slachtoffers gemarteld en zelfs vermoord worden, terwijl rijke kijkers een plekje voor de stream kunnen inkopen.

Hoewel veel verhalen over het Dark Web lijken op broodje-aapverhalen en dit vaak ook zijn, bestaat er weinig twijfel over deze veel van de verhalen gebaseerd zijn op feiten.

Veiligheid Dark Web

Het mag voor zich spreken dat het Dark Web niet veilig is. Met enkele kliks loop je het risico op illegale sites te komen, terwijl je anonimiteit lang niet altijd gewaarborgd is. Overheidsinstanties zijn actief bezig om de browser te kraken, wat betekent dat je vaak alsnog geïdentificeerd kan worden, mits de instanties hier genoeg moeite in steken.

De FBI ging enkele jaren geleden nog verder, door iedereen die TOR downloadde te registreren en direct als verdacht persoon te bestempelen, tot ontsteltenis van met name journalisten en dissidenten in dictatoriale landen.

Zo werden onlangs nog twee jonge Nederlanders opgepakt toen ze een wapen wilden kopen op het Dark Web. Veel undercoveracties zijn actief op het Dark Web, terwijl ook andere, meer ervaren gebruikers een risico vormen in de vorm van hacks, waarbij ze bijvoorbeeld fraude plegen met je identiteit.

Hoewel het Dark Web voor velen tot de verbeelding spreekt, is het ook een plek die je realistisch gezien het beste kunt ontwijken. Wil je graag je privacy waarborgen, dan kun je beter een VPN nemen die je identiteit stevig verbergt.

 

Foto’s: Shutterstock
Foto Anonymous masker: r.classen / Shutterstock.com

Leave a Response