Sport

Gaat Ajax de Europa League winnen? 10 Redenen om dit aan te nemen

David1061 views

Het lijkt erop dat 2017 een historisch jaar gaat worden voor het Nederlandse voetbal. Ondanks de nederlaag van zondag, is de kans groot dat Feyenoord kampioen wordt, heeft Vitesse met de bekerwinst de eerste prijs in haar 125-jarige bestaan en is Ajax dichterbij een Europese prijs dan lang voor mogelijk werd gehouden.

De laatste internationale winst van een Nederlandse ploeg was in 2002, toen Feyenoord onder leiding van Bert van Merwijk de UEFA Cup won. Een prestatie van formaat, maar ook een andere tijd. Nederland deed toen nog veel meer mee in Europa.

Zo speelde PSV dat jaar in de kwartfinale tegen latere winnaar Feyenoord en won Ajax enkele jaren daarvoor nog in de finale van de Champions League om het jaar daarop weer de finale te bereiken.

Nu is het door het geld in het buitenland een stuk lastiger om door te dringen tot de knock-outfase van Europese toernooien. PSV drong vorig jaar knap door tot de achtste finale van de Champions League, maar dit jaar is een Nederlands team er pas écht dichtbij.

Na galavoorstellingen tegen Schalke 04 en FC Kopenhagen, versloeg Ajax in de eigen ArenA de gedoodverfde favoriet Olympique Lyon op imponerende wijze met 4 – 1. Ajax is hiermee ontzettend dichtbij een finaleplaats en misschien zelfs wel een Europese hoofdprijs. Mannennieuws.nl geeft tien redenen waarom Ajax de Europa League gaat winnen.

1. Met Lyon is de lastigste tegenstander verslagen

Objectief gezien presteerde Lyon tijdens de Europa League het sterkst van alle teams. Zo werden topclubs Besiktas (nummer 1 in Turkije) en AS Roma (nummer 2 in Italië) met succes verslagen dankzij toppers als Valbuena en Lacazette. En toch was het niet opgewassen tegen een ontketend Ajax.

Mocht Ajax winnen of in elk geval de schade beperkt houden, dan heeft het in principe de lastigste tegenstander van het toernooi verslagen. Waarom zouden ze dan niet ook het toernooi zelf kunnen winnen?

2. Ajax is onder Bosz een goed-geoliede machine geworden

Het was aan het begin seizoen even zoeken, maar inmiddels is Ajax optimaal op elkaar ingespeeld. Het team speelt gedurfd, aanvallend en direct. Er wordt hoge druk gezet, waardoor zelfs toppers het vaak even niet weten, wat al bleek in eerdere wedstrijden.

Tegelijkertijd laat de verdediging maar weinig goals door: 22 in Eredivisie (laagste van de competitie) en Europees in de eigen ArenA slechts drie doelpunten in zeven wedstrijden. Voorzichtig wordt in binnen- en buitenlandse media al gerept over de volgende ‘Gouden Generatie’ en zelfs Totaalvoetbal. Dat is wat voorbarig, maar als het team blijft groeien kan het elk team in de Europa League aan.

Peter Bosz heeft zich ontpopt tot een trainer die Ajax naar grote hoogten kan stuwen.

3. Ziyech heeft tien ogen

Hachim Ziyech kwam er pas op de valreep bij vorige zomer, maar is niet meer weg te denken uit dit Ajax. De spelmaker lijkt dingen te kunnen zien die geen enkele andere speler ziet en strooit met fabelachtige passjes als Wesley Sneijder in zijn beste dagen.

In de eerste halve finale tegen Lyon vestigde hij een record met meeste assists in een halve finale van de Europe League ooit. Met Ziyech erbij zal Ajax zelfs in de lastigste partijen kansen creëren.

Gaat Justin Kluivert net als zijn vader de winnende goal als invaller scoren voor Ajax in een Europese finale?

4. Een Kluivert in de selectie

Tot nu toe haalde Ajax altijd minimaal de halve finale van een Europees toernooi wanneer er een Kluivert in de selectie zat. De laatste keer dat Ajax een hoofdprijs won, viel de 18-jarige Patrick Kluivert in de 69e minuut in om vervolgens de winnende goal te maken.

Zijn zoon, Justin Kluivert, beleeft dit seizoen zijn doorbraak en moet het met name doen met invalbeurten, net als zijn vader in 1995. Haalt Ajax de finale, dan is de kans groot dat Justin weer mag invallen in de tweede helft. Drie keer raden wie er een paar dagen geleden 18 is geworden?

5. Iedereen is in vorm

Van Viergever tot Traoré en Klaassen tot Younes: spelers die veelal dit seizoen zwakke periodes gekend hebben zijn op dit moment ongekend in vorm. Vrijwel iedere speler in de selectie van Ajax zit vol vertrouwen en is in vorm. Zwakke momenten zijn er bijna niet. Het verlies tegen PSV was een smet, maar ook een logische na vier zware wedstrijden en een verlenging in minder dan twee weken.

De vorm waarin Ajax verkeert is zo groot dat het Lyon met 4-1 versloeg een ook Celta de Vigo of Manchester United aan zou moeten kunnen.

6. Manchester United en Celta zijn niet in beste doen

Wie na Ajax – Lyon klaar ging zitten voor nog een spannende halve finale, kwam bedrogen uit bij Celta – Manchester. De wedstrijd was traag, zat vol fouten en had uiteindelijk een vrije trap nodig om van de verschrikkelijke 0 – 0 af te komen. Beide zijn het teams die, in elk geval op dit moment, maar weinig weten te creëren.

Daar staat een Ajax tegenover dat aan de lopende band aan het aanvallen is. Ook een verdedigende ploeg als Manchester zal kansen weggeven, terwijl het de vraag is of zij Ajax met spaarzame moment écht pijn kunnen doen. Datzelfde kan gezegd worden van Celta, waartegen Ajax al eerder speelde en won en gelijkspeelde. Kanttekening is dat de Spanjaarden destijds wél vier keer wisten te scoren over twee wedstrijden.

7. Geen Zlatan Ibrahimovic

Het is wat voorbarig, maar het lijkt erop dat Ajax en Manchester United de finale gaan halen. Manchester United zit vol wereldsterren, maar presteert wisselend in zowel Europa als de Engelse competitie. Eén van de grootste sterren, die altijd wel wat weet te creëren, is er niet bij: Zlatan Ibrahimovic.

Jammer voor Zlatan, maar geen verkeerd nieuws voor Ajax, dat de kansen op de eindwinst hierdoor ziet toenemen.

8. André Onana

Toen Jasper Cillessen vertrok waren er aardig wat zorgen over zijn opvolger. Tim Krul werd gehuurd, maar was nog lang geblesseerd. De pas 21-jarige Onana moest het stokje overnemen en dat baarde zorgen bij de kenners. Onana was spectaculair in de Jupiler League, maar ook nogal wild en onbezonnen. De vrees bestond dat hij veel fouten zou maken.

Spoelen we een klein jaar door, dan is alle zorg weg. Onana doet het voortreffelijk en is een zekerheidje in het doel waar je altijd op aan kunt. De keuze voor Onana en het vertrek van Krul heeft goed uitgepakt, want ondertussen houdt Krul mede door persoonlijke fouten zelden het doel schoon.

9. Ajax heeft het geluk van een kampioen

Ieder team dat kampioen wordt heeft op een bepaald moment geluk gehad met een beslissing of (afgekeurde) goal. Zo wordt ook over Feyenoord gezegd dat ze (op afgelopen zondag na) het typische geluk van een kampioen een paar keer aan hun zijde gehad hebben. Tenzij een team er met kop en schouders bovenuit steekt heeft het altijd wel wat geluk nodig.

Ook Ajax heeft dit Europe League-toernooi typisch kampioengeluk gehad. Het meest recente voorbeeld is wel de goal van Nick Viergever in de verlenging tegen Schalke 04. Zijn klutsbal, wat eigenlijk meer een blok dan een schot was, zou er negen van de tien keer niet ingaan. Tegen Schalke vloog de bal echter prachtig in het dak, waardoor Ajax door mocht naar de halve finale.

10. Davinson Sánchez

Hij werd afgelopen zomer gehaald voor 5 miljoen euro en zou volgens velen wel even tijd nodig hebben om gewend te zijn aan Nederland. Dat gaf hij zelf ook aan, maar op het veld was er niets van te merken. Vrijwel direct was de ijzersterke Colombiaan een onomstreden vaste waarde die altijd de deur dichthield.

Met een combinatie van no-nonsense verdedigen en een strakke inspeelpass ontpopt de pas 20-jarige verdediger zich tot één van de beste Ajax-verdedigers van de laatste jaren. De kersverse Ajacied van het Jaar moet zich nog twee Europese wedstrijden bewijzen om zichzelf onsterfelijk te maken bij de Amsterdamse aanhang.

 

Hoofdfoto: Ververidis Vasilis / Shutterstock.com
Foto Bosz en Kluivert: kivnl / Shutterstock.com

Leave a Response